Atsade Nigese, 23 ans, originaire de Éthiopie, a survécu à un acte brutal de violence domestique quand elle a déclaré que son mari lui avait versé de l’acide sur le visage et le corps.

Son mari, qui est policier fédéral en Éthiopie, la battait régulièrement et lui cassait les dents. Mais une nuit, il y a un an, après qu’elle lui ait annoncé qu’elle voulait divorcer, il lui a jeté de l’acide.

Elle est maintenant aveugle et a la peau cicatrisée. Son corps est défiguré et même son propre fils l’a d’abord rejetée, affirmant qu’il la connaissait à sa voix mais ne pouvait rien identifier d’autre à son sujet.

Le mari de Nigese vit toujours en Éthiopie et n’a pas pu être joint pour commenter.

Menbere Akilu, qui a également survécu à une relation abusive, a su obtenir un visa pour Nigese. Et elle a pris l’avion pour récupérer Nigese en Éthiopie et l’a invitée à vivre avec elle et à obtenir de l’aide médicale.

Nigese vit avec Aklilu depuis près de sept mois.

Dans sa courte vie dans le Bay Area, Nigese apprend lentement à redevenir indépendante. Elle a appris à se déplacer avec une canne. Trois heures par jour, cinq jours par semaine, Nigese apprend le braille et l’anglais, avec des volontaires à ses côtés. En plus de cela, des médecins de l’Université de Californie à San Francisco donnent de leur temps et de leurs talents pour reconstruire ses oreilles, ses paupières, son nez et sa bouche.

« Quand je l’ai rencontrée, elle pleurait jour et nuit », a déclaré Aklilu. « Mais maintenant, elle réalise qu’il y a une lumière. »

Nigese est arrivée d’Éthiopie il y a deux mois. Elle a dit que tout le monde avait peur et que les gens n’aimaient pas voir son visage. L’acide lui brûlait le visage, la poitrine et les bras.

Mais, Nigese a beaucoup de soutien de sa communauté qui s’est ralliée à elle lorsque la jeune femme a publié son histoire sur les réseaux sociaux.

« Toute la communauté la défend et je suis béni pour cela », a déclaré Aklilu.

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